EL TRONO DEL CÉSAR: sangre y honor de Harry Sidebottom

Terminada la lectura de esta novela de Harry Sidebottom, y con el libro descansando ya sobre el atril de mi escritorio, me vienen a la cabeza algunas reflexiones que voy a compartir con vosotros, a modo de reseña. 

Sangre y honor es el segundo libro de la trilogía titulada El trono del césar, publicada en España por Espasa Libros, y escrita por Harry Sidebottom, profesor en Oxford y autor de algunas series de novelas históricas ambientadas en la Roma antigua, como la saga Guerrero de Roma o esta trilogía que nos ocupa: El trono del césar. Es autor también de algunas obras de no ficción relacionadas con la guerra en el mundo antiguo, algo que trasciende a sus obras literarias, ya que hace gala, a lo largo de ellas, de un basto conocimiento de temas militares: batallas, tácticas, armamento…

Así pues ¿nos encontramos ante una novela de batallitas? En absoluto.

La serie El trono del césar transcurre durante los años convulsos que inauguran la llamada crisis del siglo III, un periodo de medio siglo aproximadamente en donde el imperio romano tocará fondo en muchos aspectos, siendo testigo de invasiones, epidemias y hambrunas, así como cambios sociales y profundas transformaciones en el ámbito económico, militar y de las mentalidades. Y todo ello con el telón de fondo de  una persistente inestabilidad política, en donde — amén de guerras civiles y episodios de secesión territorial — asistimos a un mundo en donde las más de las veces se accedía a la púrpura por asesinato.

Un siglo de hierro, como decía Dion Casio, y que comienza con el regicidio del último emperador de la dinastía de los Severos, Alejandro Severo y de su intrigante madre, Julia Mamea, por parte de los soldados.

Este es el punto de partida de esta trilogía que comienza en el año 238 DC, y que se centra en la figura, siempre controvertida, de Maximino el Tracio, primer emperador de estos años convulsos, personaje de origen bárbaro, tosco en sus maneras, y poco dado a halagos y lisonjas hacia los poderosos, por lo que tendrá al senado de Roma en contra prácticamente desde el principio. 

Sobre esta base, el autor hará desfilar a toda una serie de personajes históricos reales, como Pupieno y Balbino, Timesitéo, Capeliano, Filipo, y por supuesto los Gordianos, muchos de los cuales vestirán la púrpura en el futuro, como sabemos, mezclándolos con un variopinto conjunto de personajes ficticios inolvidables, ya sean prostitutas y navajeros de la Suburra, aristócratas engreídos, señores de la guerra o acuñadores cristianos con mala conciencia.

Con esta argamasa, construye el autor una par de novelas (a falta de que se publique la tercera) en donde se desarrolla una trama coral, que nos lleva irremediablemente del frío Danubio al norte de África, y de ahí a Roma para marchar después a los desiertos de las provincias y reinos fronterizos con Persia. Así, de un lado a otro, viajamos de la mano de los distintos personajes a todas las intrigas posibles, que reflejan un mundo lleno de dobleces, en donde nadie es quien parece. 

De esta manera Sidebottom nos muestra lo que, a buen seguro, será una trilogía sólida, redonda y bien construida. Al menos, eso es lo que me transmite en estas dos primeras novelas, que hacen gala además de un minucioso detallismo que se refleja sobre todo en la descripción de las batallas, en donde, casi de manera virtuosa, nos enseña los distintos grados militares, las diferentes armas, técnicas y costumbres. Casi nos mojamos con los soldados en las noches de lluvia, durmiendo al raso, pasamos calor en los desiertos norteafricanos y nos alegramos cada vez que algún arquero de Osroene atraviesa el pecho de un persa con su flecha. 

Sasánidas, pero también sármatas yazigos, queruscos y alamanes, así como tribus nómadas de los chotts y oasis de Mauritania. Toda una retahíla de enemigos bárbaros en donde el autor hace un repaso casi antropológico de sus costumbres, y que, a mi juicio se quedan cortas, por necesidades, obviamente, de un argumento que debe continuar.

Novelas por tanto de detalles, de descripciones, en donde encontramos también muchas referencias filosóficas: estoicismo frente a epicureísmo; literarias y religiosas. Y es que los personajes rezan, discuten y citan a los clásicos en todo momento. Lo cual en el fondo no hace otra cosa que mostrarnos a personajes de carne y hueso preocupados sobre todo por sus propias ambiciones y necesidades, y que manifiestan tanto la falta de patriotismo de senadores y oligarcas — preocupados tan solo de mantener sus patrimonios — como la penosa vida de las clases populares, deseosas siempre de una vida mejor, y que buscan consuelo ya sea en los nuevos cultos o directamente en la huida física hacia lugares más propicios. 

“En cualquier caso, el dinero que poseía distaba mucho de ser suficiente. Cuando consiguiese más, se marcharía de Roma (…) se iría a una de esas islas mágicas en las que el barco había hecho escala en su trayecto hasta allí: Zacinto o Córcira.”

Suena a Kavafis, a pesar de ser una prosa anglosajona, que no llega al lirismo de los autores mediterráneos (quizá tampoco lo pretenda, nuestro Sidebottom), pero que, sin duda nos transporta a ese siglo convulso en ciernes, a ese imperio condenado a renovarse y que, entre intriga e intriga, entre invasiones, guerras y hambrunas nos muestra los afanes, anhelos y preocupaciones de los habitantes de una Roma que, quizá, ya no iba a ser eterna. 

Autor: Harry Sidebottom

Título original: Blood and steel

Editorial Planeta, S.A., 2020

Para esta edición: Espasa libros, 2020

Páginas: 526

ISBN: 978-84-670-5905-2

(EPISODIO 32) La tetrarquía: augustos y césares

Escultura del siglo III que representa a los tetrarcas. Expoliada de Constantinopla durante la IV Cruzada, hoy día está ubicada en la catedral de san Marcos de Venecia.
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Una vez que hemos visto, en el episodio anterior, como Diocleciano se convertía en dueño del imperio, y tras las pertinentes reflexiones sobre el siglo III, es hora de que avancemos en nuestro recorrido por los umbrales del largo siglo IV.

Pero antes de continuar, es momento de hacer una breve pausa (reflexión y análisis) a fin de analizar por qué Diocleciano será un emperador exitoso que no repetirá el trágico destino de sus predecesores. 

El éxito, duradero o no, que permitió a Diocleciano poner fin al desfile interminable de emperadores malogrados, y a la inestabilidad del siglo III, tiene que ver con el sistema político que instauró: la llamada tetrarquía.

Hoy amigos hablamos de la tetrarquía, de su concepción política, de su teología y puesta en escena, de su origen y significado, a fin de sentar las bases ya, que nos permitirán, en capítulos posteriores, comprender los acontecimientos propios del bajo imperio. 

El colegio imperial nos espera. Bienvenidos a la Roma de los augustos y los césares.

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(EPISODIO 31) DIOCLECIANO EMPERADOR ÚNICO + FIN DEL VIEJO ORDEN

Busto del emperador Diocleciano. Obra moderna situada en el palacio de Split, Croacia.

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Inauguramos la IV temporada de EODR con este episodio doble.

Por un lado nos centramos en las actividades de Diocleciano en su ascenso hacia la púrpura a partir del año 284. Un estudio más bien lineal que retoma el relato de los acontecimientos en el mismo punto en donde lo dejamos en el episodio 30. Un capítulo que terminaba con la toma del poder de Diocleciano en el este, mientras su rival, Carino, quedaba como dueño de occidente. Dos reyes así enfrentados, oriente y occidente, decidirán los destinos de Roma durante el primer bloque de este episodio.

En la segunda parte, ya con Diocleciano como señor único del imperio, y antes de enfocar nuestro estudio hacia los tiempos bajo imperiales, haremos una labor de análisis (y en cierto modo de recapitulación) de lo que supuso el siglo III para Roma. Luces y sombras en una centuria relativamente desconocida y a la que EODR ha dedicado sus tres primeras temporadas. Ejercicio de síntesis por tanto, que nos llevará a entrar en la Antigüedad tardía libres de prejuicios y de ideas preconcebidas, y a la vez nos permitirá cerrar ya, y guardar de alguna manera, las temporadas previas en las estanterías de la biblioteca de audio de EODR.

Planteado así el tema, os doy la bienvenida al episodio 31 de El Ocaso De Roma.

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Música:

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  • Akashic Records: Epic Medieval Battle
  • Stefano_Mocini: Angels_and_demons
  • Epic_Senses: Outer Space
  • Nico_Wohlleben: Rise
  • Zero project: The return of the King
  • Cronos: Epic Powerful Orchestral Music Mix
  • JCRZ: Movement II: The Mountain

(Episodio 30) De Probo Al Joven Diocleciano. Los Últimos Ilirios.

 

Busto del emperador Probo. Se encuentra en el museo del Capitolio

Muerto el emperador Aureliano, restaurador del mundo, el imperio queda huérfano y sin esperanza, a merced de nuevo de bárbaros y usurpadores. Sin embargo, la inercia que se había creado gracias a las exitosas reformas de éste emperador y de sus predecesores, Claudio y Galieno, hacen que el gobierno del imperio no sea tan traumático.

Roma, por supuesto sigue plantando cara a sus enemigos de siempre, e incluso a otros nuevos, como es el bandolerismo organizado en puntos alternos del territorio imperial, ya sea la Galia o Siria. Sin embargo el imperio tiene la suerte de seguir contando con gobernantes capaces, los últimos ilirios.

En el episodio de hoy hablaremos de los diferentes príncipes que dirigen el imperio tras la muerte de Aureliano. Una tarea de recopilación e interpretación de datos que resulta difícil, ya que no contamos con muchas fuentes. Habrá eso sí, guerras civiles, usurpaciones y grandes batallas en las fronteras del Rhin, del Danubio y también de Mesopotamia, en donde destacará, de entre todos los gobernantes, la figura de Marco Aurelio Probo, el que será sin duda el último gran emperador previo a Diocleciano.

Con Diocleciano, a quien citaremos si acaso, daremos por terminado el episodio y con él terminaremos también este “corto siglo III” que llega a su fin en el año 284 cuando  es designado emperador por sus tropas cerca de la ciudad de Nicomedia

Planteado así el tema, os doy la bienvenida al capítulo 30 de El Ocaso De Roma

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Música

  • AnantaSound: Silk Road
  • Ant DK: Elium War
  • David_Gay-Perret: Apprentissage
  • Zero project: The return of the King
  • E._Erkut: Dark_Moment, Dark Epic Trailer
  • Moltes music production: the end
  • Nico Wohlleben: Rise
  • Akashic Records: Epic Medieval Battle
  • Blue Giraffe: Epic Emotional Adventure Trailer
  • PajamaF: Heroic Epic Music
  • Spinefish: Aeons
  • Aliaksei Yukhnevich: Epic Battle.
  • Prana World: Storming the fortress
  • Stefano Mocini: Angels and demons.
  • JCRZ: Movement II: The Mountain.

(Episodio 29) Restitutor Orbis

 

Aureo de Aureliano procedente de Mediolanum, de mediados a finales del 272

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El viejo mundo oriental, sabio y heredero de viejas tradiciones pero también rebelde, vuelve a la obediencia a Roma gracias a la labor de nuestro emperador Aureliano. La reincorporación definitiva de Palmira al imperio no se llevará a cabo de la noche a la mañana, eso sí. Tampoco estará exenta de problemas la vuelta del imperio galo al imperio. De esta manera habrá guerras, traiciones e intrigas, pero por encima de todo ello estará siempre la férrea y prudente mano de Aureliano, que será capaz de devolver a Roma a su unidad.

Aureliano será emperador único, a pesar de los reveses, de los contratiempos, pero emperador único de una Roma unida por lo que enseguida el emperador nos mostrará su faceta más reformista, y es por eso que, en la segunda parte de este episodio, analizaremos los novedades que introduce Aureliano en materia monetaria y económica, a fin de sanear la maltrecha hacienda imperial. Estudiaremos así mismo los cambios que acomete en lo referente a los repartos de alimentos al pueblo de Roma, y en general analizaremos la avanzada política social de un emperador que acomete también reformas religiosas a fin de actualizar una Roma que abandonaba ya, poco a poco, el siglo III y que tenía que afrontar los nuevos retos que del siglo IV.

Por último estudiaremos la gran campaña persa de Aureliano, una marcha a oriente  que supuso un gran despliegue de medios pero que fue, por desgracia, su última actuación.

Bienvenidos al capítulo 29 de El Ocaso De Roma

Música

  • Ananta Sound: Silk Road
  • Ant DK: Elium War
  • David Gay-Perret: Apprentissage
  • Akashic Records: Epic Medieval Battle
  • Aliaksei Yukhnevich: The Fall of Heavens
  • Robert Karpinski: Epic Battle
  • Stefano Mocini: Angels and demons.
  • Moltes music production: the end.
  • Xcyril Elfman: 01.
  • Aliaksei Yukhnevich: Epicness.
  • Sergey Gulevich: Epic Rise.
  • Robert Karpinski: Emi.
  • Zero project: The return of the king.
  • Epic Senses: OUTER SPACE.
  • Grégoire Lourme: Freedom Soldiers.
  • Arhipco: last.
  • JCRZ: Movement II: The Mountain.

(Episodio 28) Zenobia Frente A Roma II. La Venganza De Aureliano

Ilustracion de José Ramón Almeida. https://joseramonalmeida.e

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Cartografía del episodio

Conocidas ya las actividades de Aureliano en el interior de Italia resolviendo asuntos internos que afectaban a la propia seguridad de Roma, Zenobia había expandido su dominio por buena parte de las provincias orientales, incluyendo Egipto. Un desafío que no obtuvo respuesta inmediata por parte del emperador debido a los innumerables frentes abiertos que tenía ante sí. 

Sin embargo, una vez apuntalada la situación en Italia, y con la retaguardia relativamente tranquila, Aureliano, emperador de roma desde el año 270, marcha hacia oriente. Desde los tiempos de Odenato, la pars orientalis se había mantenido demasiado alejada de la influencia de Roma y ya iba siendo hora de mostrar a las díscolas provincias del este, que Roma aún era fuerte, y que su intención era volver a ejercer un dominio directo y efectivo sobre las opulentas regiones de oriente.

Asistimos hoy a la reconquista, por parte del Aureliano, de la región oriental del imperio romano, a su venganza ante las fuerzas disgregadoras que habían debilitado Roma durante demasiado tiempo.

Asistimos hoy, amigos, al enfrentamiento definitivo entre Roma y Palmira. Una pugna agónica y casi dramática ya que ambas potencias luchaban no por expandir dominios, ni por riquezas, sino por su propia supervivencia. Solo una de las dos podía seguir caminando por la tortuosa senda de la historia.

Bienvenidos al capítulo 28 de El Ocaso De Roma

Música:

  • AnantaSound: Silk Road
  • Ant DK: Elium War
  • David Gay-Perret: Apprentissage
  • Blue Giraffe: Epic Emotional Adventure Trailer
  • N U: 10 lies
  • Grégoire Lourme: Darkness Warriors
  • Grégoire Lourme: Freedom Soldiers
  • Aliaksei Yukhnevich: Epicness
  • Marc Teichert: Epic Battle
  • Aliaksei Yukhnevich: Epic Battle
  • Robert Karpinski: Kserkses
  • Bram Stoker’s Dracula (BSO) 02 Vampire Hunters
  • Aliaksei Yukhnevich: The Fall of Heavens
  • Akashic Records: Epic Medieval Battle
  • Marc Teichert: Voyagers
  • Arhipco: Last
  • JCRZ: Movement II The Mountain