(Episodio 46) LA FRONTERA ORIENTAL: ROMANOS Y PERSAS

Portada sacada del cómic «Maxentius» de Romain Sardou y Carlos Rafael Duarte
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Dejamos atrás el Nilo y sus circunstancias históricas y nos vamos a oriente. 

La frontera oriental, allá en donde Roma y el mundo iranio – ya partos, ya persas – llevan siglos coexistiendo, es un lugar muy complejo que analizamos hoy en EODR. Y para ello hablaremos de las relaciones entre romanos y persas a lo largo de Mesopotamia.

Un lugar antiguo, cuna de la civilización humana, y por ello cargado de inercias y de malos recuerdos en donde las estrepitosas derrotas y las grandes victorias, han convivido siempre con los pactos y las alianzas más inesperadas, ya que, a lo largo de esta frontera se extiende también toda una retahíla de reinos, principados y otros estados, libres, vasallos y clientes, que juegan, en la línea de los dos grandes ríos, al delicado juego de la diplomacia, es decir, de las alianzas pero también de las traiciones, según se tercie, primando, ante todo, una suerte de realpolitik de los siglos III y IV. 

Batallas imposibles, magnicidios en los pasillos de los palacios, eunucos y sacerdotes persas intrigantes, persecuciones religiosas, exiliados políticos, santos e iluminados, en un mundo en donde la injerencia de Persia y de Roma sobre los estados más pequeños, Armenia, Lazica, Iberia y Albania caucásicas, estaba a la orden del día. 

Es el equilibrio incierto de la frontera oriental, en donde un mal paso o una decisión inapropiada, podía llevar al desastre a todo un imperio.

Música

• Ananta Sound: Silk Road
• Ant DK: Elium War
• David Gay-Perret: Apprentissage
• Asylum – Jean Leonti
• Too Fast to Run – Deskant
• Salvador Pons: La campaña Pérsica
• Salvador Pons: Más allá de Cirlán
• Zero-project_-_The_return_of_the_king
• Moltes_music_production_-_the_end
• Aliaksei_Yukhnevich_-_Epic_Battle
• Devil’s Disgrace – Deskant
• Birth of a Knight – Max Anson
• Marc_Teichert_-_Voyagers
• Grégoire_Lourme_-_Darkness_Warriors
• Grégoire_Lourme_-_Freedom_Soldiers
• Asylum – Jean Leonti
• JCRZ Movement II: The mountain

AB ROMA INFERA (EPISODIO 2): HECHIZOS, SORTILEGIOS Y MALDICIONES EN ROMA

Figura de terracota del siglo IV utilizada para rituales de magia. Fue encontrada en Egipto junto a una tablilla de maldición (defixión). Actualmente se encuentra en el museo del Louvre, París.
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Amigos mecenas,

De nuevo nos sumergimos en la Roma más insólita y aterradora, de la mano de Ab Roma infera. 

Hoy bajamos un peldaño más en nuestro descenso a la Roma infernal, y si en el pasado episodio hablábamos de fantasmas y casas encantadas, hoy le toca el turno a las maldiciones, y a los hechizos. Es el mundo de la magia, que existe desde el principio de los tiempos y que discurre en paralelo a las distintas religiones que han existido, incluyendo el cristianismo.

En un mundo tan inseguro, en donde el individuo se sentía indefenso ante la incertidumbre del día a día, los sortilegios permitían a las gentes afrontar sus temores diarios así como alimentar sus esperanzas más inconfesables. 

Amor, odio, fortuna…es la Roma secreta, ese mundo tenebroso en donde los terribles sueños de la razón pululan sueltos

(EPISODIO 45) EGIPTO EN PIE DE GUERRA

La imagen pertenece al cómic La expedición, publicado por Norma Cómics que cuenta con el guión de Richard Marazano, y que ha sido magistralmente ilustrado por Marcelo Frusin.
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Volvemos a Egipto amigos, aunque ya será para viajar al último de sus puertos, aquel que nos lleva al mundo de las rebeliones y usurpaciones que, contra la tetrarquía, fueron y se extendieron por toda su geografía. 

Hoy nos centramos en la respuesta de los habitantes de Egipto ante las reformas implementadas allí por Diocleciano y su equipo. Una respuesta que estallará, a modo de rebelión, por las ciudades más significativas del país. Las villas y urbes del alto Egipto, encabezadas por Coptos, un boyante núcleo comercial junto a Tebas, y después la gran capital del delta, la vieja Alejandría, espejo del Nilo y luz del mundo antiguo. 

Todos contra Roma, amigos. Egipto abre los templos de sus dioses guerreros y vengativos y lanza sus maldiciones contra el imperio romano.

¿Cuál será la respuesta de Diocleciano ante estos hechos? ¿Qué intereses y qué grupos sociales estaban realmente detrás de las revueltas?

Cierra este episodio la trilogía que hemos dedicado a Egipto. Es el número 45 que espero que sea de vuestro agrado. 

Mapa con las diferentes rutas comerciales entre el Mediterráneo y oriente durante el bajo imperio. En la esquina inferior izquierda se ha ampliado el Egipto central, con las rutas entre Coptos y los puertos del mar Rojo.

Sorteo libro Sangre y honor, de Harry Sidebottom

Amigos mecenas: 

Asistimos hoy todos (incluído yo mismo) al sorteo público del libro Sangre y honor, de Harry Sidebottom. 

Para que veais que no hay trampa ni cartón, yo me he limitado a meter (en este programa llamado «Échalo a suerte») los nombres de aquellos que me proporcionasteis vuestros datos a lo largo de esta semana. El programa publicará el ganador a las 23:30 de hoy domingo 10 de mayo.

Aquí el enlace. Suerte a todos. 

EL TRONO DEL CÉSAR: sangre y honor de Harry Sidebottom

Terminada la lectura de esta novela de Harry Sidebottom, y con el libro descansando ya sobre el atril de mi escritorio, me vienen a la cabeza algunas reflexiones que voy a compartir con vosotros, a modo de reseña. 

Sangre y honor es el segundo libro de la trilogía titulada El trono del césar, publicada en España por Espasa Libros, y escrita por Harry Sidebottom, profesor en Oxford y autor de algunas series de novelas históricas ambientadas en la Roma antigua, como la saga Guerrero de Roma o esta trilogía que nos ocupa: El trono del césar. Es autor también de algunas obras de no ficción relacionadas con la guerra en el mundo antiguo, algo que trasciende a sus obras literarias, ya que hace gala, a lo largo de ellas, de un basto conocimiento de temas militares: batallas, tácticas, armamento…

Así pues ¿nos encontramos ante una novela de batallitas? En absoluto.

La serie El trono del césar transcurre durante los años convulsos que inauguran la llamada crisis del siglo III, un periodo de medio siglo aproximadamente en donde el imperio romano tocará fondo en muchos aspectos, siendo testigo de invasiones, epidemias y hambrunas, así como cambios sociales y profundas transformaciones en el ámbito económico, militar y de las mentalidades. Y todo ello con el telón de fondo de  una persistente inestabilidad política, en donde — amén de guerras civiles y episodios de secesión territorial — asistimos a un mundo en donde las más de las veces se accedía a la púrpura por asesinato.

Un siglo de hierro, como decía Dion Casio, y que comienza con el regicidio del último emperador de la dinastía de los Severos, Alejandro Severo y de su intrigante madre, Julia Mamea, por parte de los soldados.

Este es el punto de partida de esta trilogía que comienza en el año 238 DC, y que se centra en la figura, siempre controvertida, de Maximino el Tracio, primer emperador de estos años convulsos, personaje de origen bárbaro, tosco en sus maneras, y poco dado a halagos y lisonjas hacia los poderosos, por lo que tendrá al senado de Roma en contra prácticamente desde el principio. 

Sobre esta base, el autor hará desfilar a toda una serie de personajes históricos reales, como Pupieno y Balbino, Timesitéo, Capeliano, Filipo, y por supuesto los Gordianos, muchos de los cuales vestirán la púrpura en el futuro, como sabemos, mezclándolos con un variopinto conjunto de personajes ficticios inolvidables, ya sean prostitutas y navajeros de la Suburra, aristócratas engreídos, señores de la guerra o acuñadores cristianos con mala conciencia.

Con esta argamasa, construye el autor una par de novelas (a falta de que se publique la tercera) en donde se desarrolla una trama coral, que nos lleva irremediablemente del frío Danubio al norte de África, y de ahí a Roma para marchar después a los desiertos de las provincias y reinos fronterizos con Persia. Así, de un lado a otro, viajamos de la mano de los distintos personajes a todas las intrigas posibles, que reflejan un mundo lleno de dobleces, en donde nadie es quien parece. 

De esta manera Sidebottom nos muestra lo que, a buen seguro, será una trilogía sólida, redonda y bien construida. Al menos, eso es lo que me transmite en estas dos primeras novelas, que hacen gala además de un minucioso detallismo que se refleja sobre todo en la descripción de las batallas, en donde, casi de manera virtuosa, nos enseña los distintos grados militares, las diferentes armas, técnicas y costumbres. Casi nos mojamos con los soldados en las noches de lluvia, durmiendo al raso, pasamos calor en los desiertos norteafricanos y nos alegramos cada vez que algún arquero de Osroene atraviesa el pecho de un persa con su flecha. 

Sasánidas, pero también sármatas yazigos, queruscos y alamanes, así como tribus nómadas de los chotts y oasis de Mauritania. Toda una retahíla de enemigos bárbaros en donde el autor hace un repaso casi antropológico de sus costumbres, y que, a mi juicio se quedan cortas, por necesidades, obviamente, de un argumento que debe continuar.

Novelas por tanto de detalles, de descripciones, en donde encontramos también muchas referencias filosóficas: estoicismo frente a epicureísmo; literarias y religiosas. Y es que los personajes rezan, discuten y citan a los clásicos en todo momento. Lo cual en el fondo no hace otra cosa que mostrarnos a personajes de carne y hueso preocupados sobre todo por sus propias ambiciones y necesidades, y que manifiestan tanto la falta de patriotismo de senadores y oligarcas — preocupados tan solo de mantener sus patrimonios — como la penosa vida de las clases populares, deseosas siempre de una vida mejor, y que buscan consuelo ya sea en los nuevos cultos o directamente en la huida física hacia lugares más propicios. 

“En cualquier caso, el dinero que poseía distaba mucho de ser suficiente. Cuando consiguiese más, se marcharía de Roma (…) se iría a una de esas islas mágicas en las que el barco había hecho escala en su trayecto hasta allí: Zacinto o Córcira.”

Suena a Kavafis, a pesar de ser una prosa anglosajona, que no llega al lirismo de los autores mediterráneos (quizá tampoco lo pretenda, nuestro Sidebottom), pero que, sin duda nos transporta a ese siglo convulso en ciernes, a ese imperio condenado a renovarse y que, entre intriga e intriga, entre invasiones, guerras y hambrunas nos muestra los afanes, anhelos y preocupaciones de los habitantes de una Roma que, quizá, ya no iba a ser eterna. 

Autor: Harry Sidebottom

Título original: Blood and steel

Editorial Planeta, S.A., 2020

Para esta edición: Espasa libros, 2020

Páginas: 526

ISBN: 978-84-670-5905-2

(Episodio 44) Reformas Necesarias En Egipto

La imagen pertenece al cómic La expedición, publicado por Norma Cómics que cuenta con el guión de Richard Marazano, y que ha sido magistralmente ilustrado por Marcelo Frusin.
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Partimos hoy, amigos, de las nociones geográficas, antropológicas y culturales sobre el Egipto grecorromano que vimos en el episodio 43, y nos lanzamos hoy al análisis de las provincias egipcias durante la tetrarquía. 

Hubo aquí acciones contundentes por parte de Diocleciano y Galerio, a fin de sofocar diferentes revueltas, pero, antes de nada hemos de saber que esos altercados tuvieron causa y origen en las reformas que Diocleciano y su equipo pusieron en práctica en el país del Nilo.

Hoy estudiamos estas reformas, que son de índole militar, provincial y fronteriza y también económica. Ajustes estructurales (que diríamos hoy) que no tienen otro objetivo más allá de uniformizar Egipto y adaptarle al funcionamiento de este nuevo imperio, cuatripartito, tetrárquico, pero tremendamente uniforme.  

Egipto, amigos, entra así en el siglo IV. Reformado y adaptado a la nueva Roma autocrática que no tolera ya ni revueltas, ni usurpaciones. 

Es la forma, siempre distinta, siempre discordante, que tuvo Egipto de entrar en la Antigüedad Tardía.  

Bienvenidos al episodio 44 de EODR.

Música:

Ananta Sound: Silk Road
Ant DK: Elium War
Aliaksei Yukhnevich: The Fall of Heavens
Devil’s Disgrace: Deskant
Over the Dunes: Jon Sumner
Marc_Teichert: Epic_Battle
PajamaF: Heroic Epic Music
JCRZ Movement II: The mountain
Michael Levy: Reconstructed Ancient Egyptian Melody